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网约车会成为自动驾驶的“先遣队”吗?

来源:腾讯汽车      2019/8/12   浏览1444次   

[摘要]那些有意于自动驾驶领域的车企、供应商、科技公司,也纷纷做起了网约车相关的业务。网约车为何会成为自动驾驶的试验场,其发展需要哪些技术支持,在将来,又是否真的能成为自动驾驶最先落地的领域呢?

八月初,滴滴宣布正式分拆旗下自动驾驶部门,升级为独立公司,引发热议。而近年来国外巨头如Uber、Lyft等研究自动驾驶技术的新闻也不断见诸报道。



反向观之,那些有意于自动驾驶领域的车企、供应商、科技公司,也纷纷做起了网约车相关的业务。网约车为何会成为自动驾驶的试验场,其发展需要哪些技术支持,在将来,又是否真的能成为自动驾驶最先落地的领域呢?


先天优势:网约车与自动驾驶

网约车作为一个共享经济领域的新兴概念,最近却越来越有科技范儿,车企、互联网公司、自动驾驶公司纷纷入局,颇有“火出圈”的势头。甚至有观点认为,从长远来看,网约车正是为自动驾驶而生的。


Uber在美国加州的自动驾驶测试车辆


1.高流动率与使用率。自动驾驶的重要作用之一是提升车辆的流动性,这正与网约车的属性不谋而合。数据显示,目前私家车平均只有5%的时间在路上跑,95%的时间都是停止状态。这不仅浪费了大量的运力资源,更占用了大量的土地。自动驾驶与网约车在场景上的结合将具有巨大的想象空间。当然,第一步肯定是有网约车运营商来运营。


2. 模式相对固定,协同式开发管理。相比于私家车,网约车的运行模式相对简单(并且可以逐渐开放路线、区域,由易到难),有利于自动驾驶阶段式的普及。此外,自动驾驶更注重系统性,网约车在运营商的管理和技术支持下,在车型、参数、互联、运营模式等方面更容易系统性地发展,甚至进行城市级别地优化。而在数据和信息共享、与市政系统合作等方面(尤其在自动驾驶发展的初级阶段),网约车也有着巨大的优势。



3. 良好的研发环境,数据优势。在过去的几年里,不仅Waymo、Uber、Lyft等在网约车领域大量倾注精力,大众、丰田、通用等传统车企,也在争相布局这一蓝海市场。这些技术和资本实力雄厚的公司无疑会为其提供一个良好的研发环境。而网约车在运行过程中迅速积累的道路数据也是研发自动驾驶的一大利器。目前来看,网约车作为融合资源、打通平台的“手段”几乎是最高效的。


新技术与新模式的结合

自动驾驶强调互联、系统,而非单体车辆,对技术的要求复杂而严苛。以滴滴为例,在自动驾驶方面,其目前已构建了高精地图、感知、行为预测、规划与控制、基础设施与仿真、数据标注、车辆改装、云控与车联网、车路协同、信息安全等多个专业团队。网约车的自动驾驶,软件和硬件都非常重要。下面就为大家简要列举一二。


提起网约车与技术不由得使人联想到汽车新四化的概念,其中的智能化和网联化似乎正是实现共享化的必要技术手段。而交通运输部在7月31日发布的《数字交通发展规划纲要》也提到,我国将推进车联网、5G、卫星通信信息网络等网络预约出租车(网约车)上的应用。高速率、高可靠、低延时的5G通信技术将为自动驾驶的实现打下基础。



传统汽车的人机接口更多是围绕导航、娱乐、信息等功能,而自动驾驶汽车更多是关注车辆安全及人类的安全感,在未来网约车的出行场景中,人类与汽车的交互尤为重要。如何理解需求并执行,如何保证安全,紧急情况的处理,都是必须攻克的技术难题。如今很多车辆具备的语音助手也许便是将来人机交互的主要形式。


蔚来汽车配备的语音助手NOMI

网约车在自动驾驶方面既需要向外的交通路况监测,也需要向内的面向乘客的监测,以保证乘车的安全和舒适性。就在最近,Ube向欧洲专利局提交了一项与乘客压力监测相关的专利申请。这项新的监测技术会使用到温度、速度、红外摄像头等传感器以及麦克风等车载设备,可以监测心率、体温、汗液水平等多项身体生理指标,以及乘客向窗外探头的次数。越来越多的车企也开始对车内信息收集和监测逐渐重视起来。



此外,高精地图及配套基础设施的发展作为自动驾驶普及的外部条件也非常重要。


前景光明,路途坎坷?

如今,网约车的自动驾驶之路看似火热,实际上也有面临诸多问题。


首先,如何不占用过多资源。虽然网约车的共享经济模式在理论上能够提高资源利用率,但现实中并没有那么容易,这在一些大城市尤其明显,网约车空载行驶的比例高,路线规划不佳,反而会加重城市拥堵。自动驾驶系统是否能在短期内解决这一问题,答案并不明朗。


第二,装备了“自动驾驶”这一武器的网约车旨在替代某些场景下人们对私家车的依赖。当网约车的迅速发展与私家在某些方面车发生冲突时,如何协调二者的关系?而自动驾驶所带来的安全和伦理问题也是网约车在发展这一技术时所需要面对的难题。


第三,盈利问题,即商业模式。根据美国麻省理工学院(MIT)的最新研究,考虑到研发成本、利用率、远程操控和运营成本,即便是实现了无人驾驶,网约车公司也无法盈利。无论国内还是国外,网约车公司在盈利问题上都不容乐观。面对这种压力,持续以自动驾驶“烧钱”又能持续多久?


网约车会成为自动驾驶的“先遣队”吗?

虽然面临这样那样的问题,但一种新的模式和前沿科技结合后产生的潜力是巨大的。它们不仅仅是占据新闻头条的话题,而是实实在在地改变了人类移动出行系统。也许在将来,有自动驾驶技术加持的网约车真的会成为人们出行的主要方式。



(责任编辑:郑瑞龙)


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